05 сентября 2022 в 8:00
Автор: Андрей Рудь. Фото: Максим Малиновский

Раки надежды. Репортаж с границы, где идет необычный промысел

Сегодня проберемся в довольно странное место, куда сложно попасть простому гражданскому. Оно расположено ровно на границе с Латвией, уже за нашей контрольно-следовой полосой и прочими опасными штуками. Тучи там ходят максимально хмуро, если понимаете, о чем мы. Возможно, это и спасает древнее существо, которое засело в пучине. Итак, задача: добраться до него, вытащить и расселить по стране. И тогда заживем.

Гэты тэкст можна прачытаць па-беларуску

Пограничное состояние

Как вы, безусловно, помните из курса биологии за седьмой класс, в Беларуси два коренных вида раков: узкопалый (длиннопалый) и широкопалый. Первый распространен относительно широко, его разрешено ловить (без фанатизма).

Вот у второго проблемы. Широкопалый рак занесен в национальную Красную книгу, у него третья (из четырех, самая тяжелая — первая) категория природоохранной значимости. Это значит «не находится под прямой угрозой исчезновения, но подвержен риску вымирания в недалеком будущем».

На самом деле, может быть, уже и вымирает, пора повышать. Ученые говорят, что за последние годы численность этого членистоногого буквально рухнула — перестали находить его в десятках водоемов, где недавно рак водился. Это похоже на пограничное состояние.

Причины, в общем, известны. И, как всегда, человек тоже имеет к этому отношение.

Что будет, если обидишь рака?

Для расширения кругозора вспомним, что полагается за неправильную ловлю рака.

Узкопалого рака разрешено вылавливать не больше 2 килограммов в сутки. При этом ставить ловушки на ночь — запрещено, использовать больше трех раколовок — запрещено, оставлять их и уходить — запрещено, ловить на свет или с лодки — запрещено, ловить в темное время суток — запрещено, брать экземпляры меньше 10,5 сантиметра — запрещено. Иначе административный штраф — полторы базовых за каждого (48 рублей).

Чтобы понимать масштаб расценок: в легальной торговле один большой рак стоит хрестоматийные 5 рублей (около 50 рублей за килограмм).

Нас сегодня интересует только широкопалый. Его ловить нельзя (кроме особых случаев, как у нас сегодня). За этого краснокнижника полагается административный штраф от 20 до 50 базовых. В тяжелых случаях включается статья 282-1 Уголовного кодекса — это до 3 лет колонии.

Раки не сдаются

Хватит теории. Когда уже начнутся раки?

Пересекаем КСП, подъезжаем к небольшому озеру Беляны. Именно тут, прямо по ракам, проходит белорусско-латвийская граница. На берегу разбили лагерь ученые НПЦ по биоресурсам Национальной академии наук. Беляны — одно из последних мест, где еще остались эти существа.

У длинного стола (сооруженного в этом месте, похоже, еще при СССР, когда не было границ) стоят пластиковые корзины. В них недовольно копошится что-то древнее и темное, то, что жило на Земле еще до динозавров. Раса людей — вообще жалкий миг на фоне этой формы жизни возрастом в полмиллиарда лет. Как бы она при нас и не закончилась…

Кандидат биологических наук Анатолий Алехнович одно за другим достает древнее-темное из корзины, кладет на спину, взвешивает, передает дальше:

— Самка, без клешни, 20,69 грамма…

Биологи Александра Ларченко и Каролина Сливинска каждого измеряют, заносят в тетрадку — и отправляют в другую корзину.

— А почему некоторые без клешней? Такими уродились?

— Нет, просто раки никогда не сдаются. Встретив хищника — например, норку, выдру, щуку, — за свою жизнь дерутся до последнего. При этом теряют клешни.

Еще, по словам Алехновича, самки могут лишаться клешней осенью. В это время самцы теряют всякие представления о приличиях, лезут спариваться. Буквально отрывают руки.

Клешни, кстати, потом снова отрастут.

Дивный рачий мир

Ученые днюют и ночуют здесь уже неделю — все благодарят пограничников, которые дали возможность нормально работать, несмотря на уникальные режимные обстоятельства.

В воде виднеются садки с добычей. Каждый экземпляр учтен и записан. Всего набралось около двух сотен. Этим копошащимся героям предстоит основать несколько новых цивилизаций.

Самый крупный из записанных в тетрадке — 14-сантиметровый богатырь весом 117 граммов. Целый омар.

Но до рекорда далеко.

У рака нет признака, по которому можно было бы более-менее четко определить возраст, — кроме размера, который дает довольно условное представление. Никаких «годичных колец» и прочих зацепок. Принято считать, что гиганту длиной 18 сантиметров (от кончика рострума до «хвоста») и весом 260 граммов было примерно 25 лет.

Где-то в глубине, поближе к Латвии стоят длинные сетки-раколовки. Это животное активничает в темное время, поднимать ловушки будут утром.

Кстати, по словам Алехновича, наши детские верования о том, что рак идет на тухлятину, не совсем состоятельны:

— На самом деле ему больше нравится свежее мясо, проверено. Мы вот куриных шей купили. Но лучше всего — мирная белая рыба вроде карася, тоже свежая.

— А как вы определяете пол?

Объясняют: у самки все брюшные ноги одинаковые, у самца же передние более длинные. Это, говорят, чтобы удобнее было обхватывать самку при спаривании.

Живите теперь с этим знанием.

Как их различить?

— Я в детстве ловил раков — и у меня сейчас есть подозрение, что это были как раз широкопалые… — вспоминаю аккуратно, учитывая сроки давности по уголовным делам.

— А где ловили?

— На речке Терюха в Гомельской области. Просто вытаскивали руками из щелей в шлюзе.

Алехнович кивает:

— Кстати, не исключено. Терюха — одно из мест, где они водились. Больше нет.

Маленькая покалеченная речка. Как мы улучшали землю и чем пришлось пожертвовать

Но как различать эти виды? Внешне похожи, размеры сходные… Тогда учительница биологии не очень-то объясняла нам такие вещи. Да и не сильна была в этом.

Теперь будем наверстывать. Вот основные внешние отличия (со слов кандидата наук Анатолия Алехновича):

1. У широкопалого более ровная поверхность карапакса (панциря).

2. У широкопалого клешни шире, с нижней стороны красноватые. Основание подвижного пальца ярко окрашено красным.

3. У широкопалого боковые края рострума («рог» в передней части) над глазами ровные, у узкопалого — с зазубринами.

Лучше это знать, чтобы у вас случайно не нашли рака не той системы.

«Межрасовая связь»

Надо учитывать, что узкопалый и широкопалый раки при внешнем сходстве обычно не живут рядом: широкопалый просто не выдерживает конкуренции.

— Вообще-то, встречались места, где попадались и тот и другой, — рассказывает ученый. — Например, в озере живет узкопалый, а в ручьях — широкопалый, во время миграции виды могут встречаться. Но обычно в течение лет семи-десяти в замкнутом водоеме остается только узкопалый. Он чуть быстрее растет, чуть раньше становится половозрелым, более плодовитый. При этом у раков развит каннибализм, крупные особи могут поедать мелких. В совокупности эти обстоятельства играют роль в выживании популяции.

И все же, предполагаю, основная причина в том, что узкопалые самцы ловят и оплодотворяют широкопалых самок. Нет, гибриды не получаются. В этом случае эмбрионы нежизнеспособны, размножения широкопалого рака не происходит. Эту теорию нелегко доказать, однако, видимо, так и есть.

Мы теряем их

— В 1980-е годы у нас было описано 36 популяций, — говорит Анатолий Алехнович. — Из них осталось около пяти. И во всей стране нам известно только два места с высокой плотностью популяции. Это карьеры старого кирпичного завода в районе Молодечно и, собственно, вот это озеро.

То, что белорусские аборигены не уживаются друг с другом, мы уже поняли. Если в водоеме есть узкопалый рак, там не будет широкопалого. Если есть широкопалый — значит, туда еще не добрался узкопалый.

Но вообще-то, у них есть проблемы поважнее межвидовой конкуренции: техногенное изменение среды (например, превращение речек в прямые канавы), загрязнение, потепление… Но главное, что убивает белорусских раков, — это чума.

При чем тут человек?

Принято считать, что споры рачьей чумы завезли в Европу из Америки в XIX веке с балластной водой. Американские раки устойчивы к этой заразе, умеют с ней жить. Европейские оказались неприспособленными, стали массово вымирать.

Человек поспешил на помощь: решил восполнить утрату — с помощью как раз американских видов. Одним из первых энтузиастов в конце XIX века стал немецкий фермер, запустивший в свои водоемы привезенного из-за океана полосатого рака. Он помельче, чем белорусские, и проку в нем меньше — но устойчив к чуме. И, как позже выяснилось, прекрасно ее разносит.

Фото: biolib.cz

Эта кампания впоследствии была продолжена и развита. Завозили, в частности, более крупного сигнального рака. А с ним — новые штаммы чумы.

Фото: wikipedia.org

Как работает эта чума? В упрощенном виде: спора, встретив карапакс, приклеивается к нему, прорастает в мышцы, нервы и убивает носителя. Споры разносятся дальше, ищут новых раков.

Похоже, вывести эту инфекцию можно только вместе с раками. Иными словами, если чума убивает всех раков в водоеме, она уничтожает сама себя. Через пару лет снова можно заселять. Если только не найдется новый «энтузиаст».

Биологи умоляют: упаси вас боже выпускать какую бы то ни было экзотику в белорусские водоемы. В любом случае от бесполезного полосатого рака, который способен поддерживать и переносить чуму, нам уже никуда не деться. Хочешь не хочешь, а он будет продвигаться на восток и на юг.

— Бассейн Немана уже забит полосатым раком, — говорит Алехнович. — Пришел самоходом, по Августовскому каналу. В то же время года три назад мы начали находить полосатого рака в замкнутых карьерах Гродненской области. Сегодня он регистрируется и в минской водной системе, в районе Национальной библиотеки. Туда он мог попасть только с помощью человека.

Рака не видели?

Отмотаем время на четыре года назад. Конкретно этот узкопалый рак сфотографирован в 2018 году на Припяти в Петриковском районе. Зачем-то приполз к берегу среди дня.

Ищем в справочнике видимые признаки чумы. Кроме хождения на прямых ногах (как на ходулях), есть такие: «Раки, обычно избегающие показываться днем из убежищ, при наступлении чумы открыто ползают или лежат на дне, не пытаясь спрятаться, даже когда их трогают или вынимают из воды».

Этот не особо двигался, не удирал — просто наблюдал за отправкой парома.

Исследователи говорят, что чума обычно развивается стремительно, за неделю может убить всех раков на большом участке реки.

Кто-то видел в последнее время раков в средней Припяти?

Зарачить страну

Когда вы это читаете, ученые уже выпустили пограничных раков в четыре маленьких чистых озера. Зарачены Плюсы, Золва, Закаменка, Сумовка. Возможно, когда-то там возникнут процветающие рачьи цивилизации.

Только бы не нашелся какой-нибудь «энтузиаст».

Читайте также:

Наш канал в Telegram. Присоединяйтесь!

Есть о чем рассказать? Пишите в наш телеграм-бот. Это анонимно и быстро

Перепечатка текста и фотографий Onlíner без разрешения редакции запрещена. ng@onliner.by

Автор: Андрей Рудь. Фото: Максим Малиновский